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火星发现粘土矿物:或曾存中性水环境篮球世界

“机遇号”发现火星表面明亮矿物条带

火星发现粘土矿物:或曾存中性水环境

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这是一处被称为“霍姆斯特克”的石膏矿脉,照片由机遇号火星车的全景相机拍摄,其宽度约和人的大拇指相当,长度约40.6至50.8厘米,稍稍高出地表基岩

这张照片是由机遇号的前部避险相机拍摄的,所展示的是机遇号的机械臂伸展开的情景,此时它正在对一块名为“Onaping”的目标岩石展开考察。这里是奋进号陨坑西部边缘,图像的拍摄时间是2012年12月16日

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北京时间12月25日消息,据国外媒体报道,美国宇航局长寿的机遇号火星车近日在火星上发现一处含有水成矿物的地点,这处地点的含水历史可能要远比科学家们此前的设想更加丰富。

孤独的机器人地质学家:机遇号火星车

该项最新研究所追踪的是由在火星运行的轨道器所探测到的矿物成分。轨道观测显示在机遇号所在的“奋进”陨石坑内部分布有多种粘土矿物成分。机遇号此前经过1000多天,长途跋涉超过13英里才抵达这里。在地球上,粘土矿物的形成一般需要有水的参与。

北京时间12月9日消息,据国外媒体报道,正在火星上奋力考察的火星车机遇号最近有了新发现:它注意到地上有一条明亮的矿物条带,显然这是石膏,它需要在水的作用下才能沉积形成。对于这些石膏矿物的进一步分析将有助于科学家们解开火星潮湿历史之谜。

机遇号和它的姊妹火星车勇气号于2004年先后着陆在火星上展开找水之旅,后者目前已经停止工作。不过在这两辆火星车漫长的工作期间,两者都发现了清晰的证据证明在火星地质历史上曾经拥有丰富的水。不过当时存在的水环境可能是偏酸性的,有点像是蓄电池酸液,这种环境对生命的生存并不友好。

火星车项目首席科学家,康奈尔大学教授史蒂夫:斯奎尔斯(Steve Squyres)说:“这为我们提供了一个确凿的证据,证明地质历史上火星地表下的岩石裂隙中曾有流水存在。”他说:“这是一种纯净度相当高的矿物沉积,就形成于我们现在所在的位置,它是本地产物。这和在火星其他地方发现的石膏矿物,或者机遇号发现的其他水成矿物不一样。这样的发现在地球上或许并没有什么,但是这是在火星上,这样的发现足以让地质学家欢呼雀跃。”这项机遇号的最新发现本周三在旧金山召开的美国地球物理学联合会会议上做了报告。

然而美国康奈尔大学科学家,火星车项目首席科学家史蒂夫:斯奎尔斯本月在旧金山美国地球物理学年会上表示,粘土的发现表明了另外一种不同环境的存在,其指示的是一种更接近中性的水环境。中性的水环境让人想到我们日常饮用的水。

机遇号进行仔细考察的这条出露矿脉宽度约和人的大拇指相当,长度约40.6~50.8厘米,稍稍高出地表基岩。机遇号是在奋进号陨石坑的边缘地带的一小片区域内找到这个矿脉的。在这一带附近方圆33公里内遍布陨石坑的荒原上,机遇号已经进行了超过90个月的考察,从未发现过类似的现象,奋进号陨石坑的边缘突起地带上也没有找到这样的矿脉。

如果机遇号还能继续坚持工作,那么科学家们将会发现他们进入了一片富饶的发现之地。机遇号原本的设计寿命是90天,但是它的实际寿命已经远远超过了当初的设计。正在火星轨道运行的美国宇航局火星勘测轨道器搭载的CRISM相机获取的数据显示在奋进号陨坑周围和内部含有比原先认为的更为丰富的粘土矿物。

上个月,研究人员调用机遇号机械臂上搭载的显微成像仪和阿尔法粒子X射线光谱仪设备,以及它高高的桅杆上加装多重滤镜的全景相机对这一矿脉进行了考察。现在这条小小的矿脉已经被科学家们亲切地取名为“霍姆斯特克”(Homestake)。光谱分析显示矿脉中有高含量的钙和硫,其成分说明其组分应为较为纯净的硫酸钙。

乔治亚工学院助理教授,行星科学家詹姆斯:沃利(James Wray)表示:“如果机遇号能够找到一份样本并对其开展进一步的详细考察,我们将有机会确定这块岩石是如何形成的,比如说它是形成于水深较大的湖泊中,较浅的池塘,抑或是火山成因。”

硫酸钙可以多种形式存在,取决于其矿物晶格结构中水的含量高低。在地球上,石膏一般被人们用作建筑材料。在此之前,在火星轨道运行的探测器便已经探测到石膏存在的迹象。在火星北半球高纬度地区有一座风成石膏堆积,远远望去就像是新墨西哥州白沙国家保护区内闪闪发光的石膏沙丘一样。

科学家们现在希望最新加入探测队伍的好奇号火星车将能为我们提供有关粘土矿物的更进一步的信息。好奇号于今年8月6日降落在火星上的一个巨大的陨坑内部,它的着陆地附近有一座3英里高的高山,观测显示这座山的山麓地区堆积着大量沉积物。

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